Store sannsynligheter for opp- og nedturer også i 2017.

Det er årets siste dag. Årskavalkader av ymse slag ruller over tv-skjermene og sosiale medier fylles med alt som HAR vært i 2016. Topp det, men synes det er artigere med fremtiden og morgendagens helter enn gårsdagens. Med bare timer igjen gir det mer mening enn noen gang å si at; tiden den kommer, den går ikke.

Noen få ord om 2016.

Vært et år fylt med opp og nedturer, både privat og med ABAX. Livet er en er en berg-og-dal bane, og det er det som gjør det spennende, men husk å bruke hjelm – det kan gå fort i svingene. Vår familie i Larviksveien 1 har med vår fantastiske Vilja gått fra 5 til 6. 4 barn er passe og har gått over til å skyte med løskrutt. Er stadig lykkelig gift og fortsatt like forelsket i Ida.
For ABAX har det vært et fantastisk år. 40 % vekst, nye land, nye ansatte, nye rekorder og nye produkter. Men nok om 2016.

Tiden kommer, den går ikke.

Uante muligheter i 2017.

2017 blir et spennende år, både for ABAX og bransjen vi er en del av. I ABAX jobber vi med et tydelig samfunnsoppdrag som problemløsere for de som bruker bil i forbindelse med jobb. Den teknologiske utviklingen skjer i rekordfart og vil bringe uante muligheter for både brukeren og eier av bilene. Derfor er det gledelig at norske medier nå også begynner å se hvilke muligheter det ligger innen Internet-of-Things.

Mennesker og ledelse.

Fremover vil fokus på den ansatte som viktigste ressurs bli enda tydeligere enn den har vært før. Folk jobber for folk – ikke selskaper. Derfor vil fremtidens ledelse handle om hvordan du behandler folk.

 

Det vil handle om å motivere til selvledelse hos den enkelte. Det vil handle om å får den ansatte til å føle seg verdsatt, slik han/hun ønsker å engasjere seg i jobben, i selskapet og de mål og verdier vi sammen setter. Dette skaper grobunn for tillitt til ledelsen, at folk fokusere på egen jobb og stoler 100 % på kursen ledelsen har satt. Derfor er det viktig at du har organisert selskapet for å takle dette. Ett resultat av dette vil være at vi i fremtiden vil se flere med jobbtitler som Culture Manager, Training Manager, Performance Manager etc.

 
Homogene ledergrupper og teams er lønnsomt og noe vi har jobbet med over tid i ABAX. Stikk i strid med hva konsulenter og rådgivere tidligere har trodd. Homogene grupper handler ikke om like personligheter, for det er vi absolutt ikke i ABAX, men det handler om at selskapet må dras i samme retning, det kan ikke være plass til flere ulike visjoner, verdier og samfunnsoppdrag i ett og samme selskap.

Produkt og tjenester flyter sammen.

Fokus på det enkle produkt vil i fremtiden bli borte. I ABAX har vi mange ulike produkter og tjenester, i 2017 og fremover blir dette ett produkt, og produktet vil være ABAX. Selskaper verden over bruker i dag milliarder på å endre selskapene sine fra fokus på produktet til å bli fulldigitale service og tjenesteutbydere. Hvorfor skjer dette ? Fordi teknologien beveger seg raskere enn noen gang og skal du overleve må du tørre å ta grep på dette feltet. Norske selskaper må tørre å være innovative, satse stort på å utvikle samfunnsnyttige tjenester. De beste løsningene er ofte de man tror man ikke trenger, men først de er funnet opp så forstår man ikke hvordan man kunne ha levd uten.

 
De utviklinger som skjer innen teknologien og tingenes internett understreker bilens betydning for vår samfunnsutvikling. Bilen er på god vei til å bli en HUB og vil, som i dag, forbli vårt viktigste transportmiddel. Det skjer viktige endringer innen datafangst som takket være bilen kan bedre miljøet, øke sikkerhet på veiene, øke inntektsmuligheter for selskaper og effektivisere logistikken landet over.

 
I ABAX er vi både drømmende og hardarbeidene i nuet, og når rakettene har sloknet vil vi våkne med et intenst fokus på salg. Først og fremst må vi selge det vi har, og vi skal jobbe enda hardere i 2017 for nettopp dette. Derfor er det jo artig å få bekreftet fra dyp og seriøs forskning at står man tidlig opp om morgenen og jobber litt lengre, så får man gjort mer.:)

Godt nytt år!

/Bjørn Erik Helgeland

Bjørn Erik Helgeland på scenen

Bjørn Erik Helgeland – Jeg er optimist!

Hvorfor får negativiteten lov å dominere mediebildet? Hvorfor liker folk å høre at verdenen beveger seg mot stupet, hver gang de slår på tv-skjermen, eller mobilen?  

Som selverklært optimist kan det være utfordrende å argumentere mot i en verden som vi lever i dag. Men jeg sitter likevel med troen på at det går bra til sist.:)

Utfordringen  for en optimist som hevder at det ikke står ille til med verdenen som mange  ska ha det til, er at,  folk tenker du både er naiv og ufølsom for bildet pessimistens tegner av verdenen. Stiller man seg derimot opp med hylekoret og roper at katastrofen er nær kan man forvente å få skrytt og klapp på skulderen fra folk flest. 

Vi hiver innpå med film og dokumentarer om verdens undergang, samtidig som  kriser dominerer forsidene verden over. Selvsagt var det amerikanske selskapet Enron sin undergang en skandale. De amerikanske investeringsbankene med Lehman Brothers i spissen som lurte långivere til å ta opp «Subprime» lån var forferdelig. Noe som fikk kortstokken til å ramle sammen og starte finanskrisen da lånetakene ikke klarte å betale tilbake lånene sine.  

MEN

Samtidig med finanskrisen har herjet i Europa, har det skjedd masse av fantastiske gjennombrudd også, dette er viktig å få med seg. Se bare på Apple, Starbucks, eller Amazon.

Eller ta vårt eget ABAX som har vokset i kjølvannet av finanskrisen. ABAX har sett mulighetene og grepet de i en bransje som vokser helt enormt på verdensplan. Takket være dyktige ansatte, sterkt salgsfokus og et tydelig samfunnsoppdrag er vi en del av en teknologisk framtid med selvkjørende biler, Big data og hvor allting rundt oss etthvert blir koblet sammen. – “Internet of things”

Hvorfor er det da slik at pessimismen får rå? At det å være pessimist ses som mer kompetent og smartere mens optimistene ses som overflatiske og kanskje litt blåøyde?

Er man optimist virker man tilsynelatende uvitende om risiko – den almene pessimisten ses ofte som mer intelligent i offentligheten.

Det er feil å se på optimismen slik, mener jeg. Selv de største optimistene vet at det finns hindringer på veien. De aksepterer at det finnes økonomiske kriser, krig og elendighet. Men de blir værende optimister da de vet at selv i kriser finns det muligheter. Stenges en dør, åpnes en ny. For en pessimist betyr det slutten på historien. Game over.

“Selv i kriser finns det muligheter!”

Derfor er pessimismen «Selg deg ut», trekk deg ut, avslutt greiene mens du kan» Optimisten ser det annerledes – « Ta det med ro, hold kursen, tro på det vil gå bra til slutt»

Elon Musk og historien om Tesla er et glimrende eksempel. Musk solgte PayPal og ble styrtende rik. Rett etterpå satte han alt på ett brett og satset hele butikken på Tesla Motors og SpaceX. Det holdt på å gå dunkten i 2007 men Musk hadde klokketro og var super optimist på at dette skulle funke. I dag er han god for små 15 milliarder USD(ifølge Forbes)

Betyr det da at man aldri skal lytte til pessimistene? Selvsagt ska vi det. Pessimisten kan ofte være en fin indikator på hva som ikke fungerer. Hva og hvilke ting som bør endres.

Der kan være gull verd for en gründer og leder å ha mennesker rundt seg som tvinger deg å tenke ekstra nøye over enkelte ting, få deg til å se nye veier eller bekrefte at du er på rett kurs.

Historien om ABAX startet i 2009. Vi var seks ansatte som satt på bruskasser på et lite og anelse støvete kontor i Larvik, men med en h**** tru på at vi skulle være i 50 land før vi ble 50 år!

Det har  selvsagt vært hindringer på veien og vi visste at langt de fleste selskaper går konkurs. Men med flaks og hardt arbeid har vi klart å gjøre de rette aktivitetene og brukt de rette metodene for å lykkes. Ikke minst har vi hatt med oss en lang rekke flinke folk på veien. Vi er i dag helt i toppen i Europa, vi er i 6 (snart 7( land og vi har gått fra 3 bruskasser og en potteplante til 8 kontorer og 350 ansatte.

Vi hadde aldri klart dette om ikke vi hadde hatt en god porsjon optimisme blant de som jobber her.

/Bjørn Erik Helgeland

Bjørn Erik Helgeland

Bjørn Erik Helgeland – Trykk på pause og les en bok!

Det er sommer og Norges beste sommerby viser seg fram fra sin beste side. Idyllen er til å ta og føle på, og gatene er fylt av liv.  Det er sommer i Stavern!

Som leder kan det være vanskelig å finne tiden til å koble helt av for å lade batteriene. Men det er utrolig viktig å sette av tid til dette slik man er klar for å jobbe mot nye høyder. Sommeren er en fin tid for nettopp dette.

Vi lever i et 24 timers-samfunn og vi lar oss lett påvirke av omgivelsenes forventinger om alltid å skulle være online, og Hands On med alt.  At dette ikke er bra  i lengden, for hverken kropp eller sjel,  er selvsagt. Personlig er jeg heldig og dypt takknemlig for at jeg har ei hjemme som er flink til å dra meg ut av «ABAX boblen» slik jeg får de nødvendige pausene i hverdagen.

Man skulle kanskje ikke tru at jeg hadde tid til det, men for å koble av, leser jeg ofte bøker, dikt og tegneserier. Spesielt på litt late sommerdager kan en god og inspirerende bok være akkurat det man trenger.

Jobber du i sommer kan det likevel være både artig og lønnsomt å sette av et par minutter i løpet av dagen til å lese en Pondus eller Lunch-stripe. Hverdags humor er viktig!

Her får du 5 sommertips!

In Search of Excellence og The little BIG things v/Tom Peters

Verdens beste og mest inspirerende bøker om liv og ledelse.

Lunch og Pondus.

Herlig hverdags humor som forlenger livet og får deg til å bli et litt bedre menneske, overfor deg selv og dine kollegaer hver dag

ZEN – og kunsten å vedlikeholde en motorsykkel v/ Robert M Pirsig.

En fantastisk roman som blir mere forståelig for hver gang du leser den.

Fremtidens Araber v / Riad Sattouf. 

Handler om å vokse opp i Syria under diktatur og absurde varianter. Kul bok. Må leses !

Ecstasy Through Tantra v/ Dr John Munford

Hvis man tror man er ferdig utlært, er man ferdig 😉

God fornøyelse! Den siste boken er vel kanskje eneste som ikke fås på Norli 😉

/Bjørn Erik Helgeland

 

 

Bjørn Erik Helgeland – Skape en artig og lønnsom bedriftskultur!

Alle snakker om det, alle skriver om det og alle påstår at de har én. Vi snakker om bedriftskultur!

MEN går du direkte på mange bedriftsledere i dag, og spør dem; Hva er kjennetegner kulturen i din organisasjon? Er reaksjonene du får at folk fort blir litt urolige i stolen, flakkende blikk,  smånervøse fraser om verdier, etterfulgt av febrilsk leting i bedriftens personalhåndbokbok.

Mange – altfor mange dessverre – får problemer med å gi deg et klart og tydelig svar. Som oftest er det fordi det ikke er forankret godt nok i organisasjonen fra ledelse til ansatte.

Sagt på en annen måte; kultur skapes ikke med noen luftige visjoner en sen kveld i baren på ett eller annet Høyfjellshotell, med polsk danseband og tomt badebasseng! (Selv om det er veldig hyggelig det også;)

kultur skapes ikke med noen luftige visjoner en sen kveld i baren på et høyfjellshotell

Jeg skal ikke påstå at vi har funnet FASITEN på hvordan man skaper en god bedriftskultur, men i ABAX har vi stor tro på den måten vi har valgt å bygge, beholde og utvikle ”ABAX-kulturen” på.

Det å skape og bygge en artig og lønnsom bedriftskultur er noe av det aller viktigste vi gjør i ABAX.

Første sten som må legges er å erkjenne at kulturbygging først og fremst er en ledelsesbeslutning. Er ikke kulturen forankret hos ledelsen, og etterlevd hos hver og en av de – hver eneste dag –  Ja, da blir det fryktelig vanskelig å legge de neste steinene og beholde og styrke kulturen, spesielt i perioder hvor selskapet vokser fort, eller i perioder med mye motgang.

Det som beskriver vår kultur best, og som oftest omtales som «ABAX-kulturen»,  er  «Artig og Lønnsom».  «Artig» dekker over flere ting. Vi kan f.eks ikke bare avholde KickOffs og gå i kjole hele tiden(crossdressing), men det gjenspeiler det at vi i ABAX har valgt å sette Mennesket først.

Som jeg skrev i innlegget om «Analog ledelse i en digital tid»  er vår måte å organisere oss på ,en sterk medvirkende årsak til at vi får skapt et artig og sosialt miljø i ABAX. Det er viktig å ha det moro sammen. Men det gir også rom for å ha et sterkt fokus på det å være «Lønnsom»

Alle som kommer inn  døren hos oss,  blir møtt med et ekstremt sterkt fokus på salg, og lønnsomme aktiviteter. Det er ikke sikkert en ingeniør alltid setter pris på det, men for å bli rå på salg, må vi være i verdensklasse på kompetanse og utvikling. Alt henger sammen. Alt må ha en klar og tydelig retning.

Jeg håper og tror  at alle som har vært i kontakt med noen som jobber hos oss, vært på besøk i våre lokaler eller leser om oss i mediene vil gjenkjenne at vi gjør ting på en bestemt måte og at man kjenner igjen ABAX kulturen.

Når man har klart dette, og kulturen er forankret i alle ledd, vil den etter hvert sette seg i veggene og  sive ut gjennom mursteinene og ut i lokalmiljøet. Om folk utenfor styrerommet begynner å gjenkjenne hva kulturen i din bedrift er,  da vet du at du er på rett vei.

/Bjørn Erik Helgeland.

Bjørn Erik Helgeland – Analog ledelse i en digital tid

Ledelse handler om mennesker og mennesker er først og fremst analoge.

Vi lever i dag i en tid, hvor teknologien styrer vår hverdag, på både godt og vondt. Tiden hvor vi «logget oss på nettet» er for lengst forbi.  I dag er alle «online» hele tiden og overalt via vår smarttelefon, iPad eller smartklokke.

Gjennom sosiale medier blir vi bombardert med bilder, nyheter, meninger – overalt og til alle tider på døgnet. Vi ser EM-kampen Sverige-Belgia på TV eller direkte på stadion, samtidig skriver vi om kampen på facebook. Vi sjekker likes og kommentarer om kampen, og legger ut bilde av  det som skjer på instagram og snapchat. Underveis i kampen twitrer vi om hvor god Zlatan er, og håper samtidig på retweets.

Vi har blitt avhengige av konstant å få digitale klemmer, tommel opp og High Fives. Det er både fantastisk og utfordrende på samme tid.

Slik er situasjonen vi i dag lever i, og vi må bare bruke det for alt det er verdt.  Å stritte imot og hevde at alt var bedre før blir for dumt, og fryktelig tidskrevende og ikke minst energitappende.

Som leder er det dog verdt å huske på at våre menneskelige behov ikke har endret seg mye, faktisk veldig lite. Dine ansattes menneskelige behov er de samme + Wifi og 3G dekkning.

Men på grunn av den digitale revolusjon de siste 10 årene kommer dine ansatte i dag på jobben etter konstant feedback gjennom sosiale medier og så blir det helt stille. Ingen Likes, tommel opp eller High Fives. Nettopp derfor har behovet for å se den enkelte ansatte blitt enda viktigere enn noen gang før.

I ABAX har vi løst dette på flere måter. Jeg vil vende tilbake til flere av disse metodene i senere bloggposter. Men én ting som har vært viktig for oss er å være veldig metodiske og strukturerte i møtet med den enkelte ansatte, selv om vi utadtil kanskje fremstår som artige og lønnsomme.

Noe av det viktigste vi har gjort er å sørge for at hver leder maks har 10 ansatte under seg. Blir det behov for flere ansatte i den enkelte avdeling, deler vi opp avdelingen i flere teams. Dette er viktig!

Rent praktisk betyr det at lederen får tid og rom til å bli kjent med den ansatte og bruke de rette ledelsesverktøyene i verktøykassa. Vi kan gi de nødvendige High Fives, spørre hvordan det går og dele ut klemmer til hverandre om det butter imot, eller et spark baki for de som trenger det. Vi skaper rett og slett rom for å utøve artig og lønnsom ledelse.

/ Bjørn Erik Helgeland
Bjørn Erik Helgeland på scenen til ABAX Kickoff

Bjørn Erik Helgeland – Kill Your darlings!

Hvordan puste nytt liv til gründerånden, hvordan pirre endringsgleden eller evnen til rask omstilling i et allerede etablert selskap? Spesielt om du sitter i ledelsen for et selskap som er etablert, men som vokser like raskt som ABAX?

Vi har gått fra 6 til 350 ansatte på bare 6 år, ABAX er langt på nær, samme virksomhet som den var for bare 2 år siden. Hvordan sikrer vi i ledelsen at vårt fundament og kurs forblir fjellstøtt, men samtidig kan agere smidig og lett, slik vi ikke mister vår konkurranseevne i kampen mot nye disruptive og offensive aktører i markedet?

På ene siden har ABAX svært gode kort på hånden: ABAX er i dag blitt en anerkjent merkevare med mange kunder og en flott historikk. På andre siden opplever vi å bli utfordret på vår størrelse og tyngde av mindre oppstarts-bedrifter som er lette til beins, og som har størrelsen til å kunne endre seg raskt.

Disse nye aktørene bringer med seg til dels teknologiske nyvinninger og løsninger som kommersialiseres raskt og lanseres rett ut i det globale markedet. De opplever nå selvsamme utvikling som ABAX har opplevd gjennom de siste 6 årene.

Slik situasjonen er i dag er det ingen umiddelbare aktører som kan utfordre etablerte virksomheter som ABAX. De store blir større og de små blir spist.

Vi opplever dog sterk konkurranse innen enkelte segmenter i markedet, og i enkelte nasjonale markeder ser vi klare men spennende utfordringer. Men ser vi på bransjen under ett kan vi slå fast at ABAX har blitt en suksess med en verdensledende teknologi.

Mange norske virksomheter opplever dette og utfordringen internt blir å konstant utfordre seg selv og overbevise hverandre om at vi må tenke nytt, spesielt om det er risiko for å ødelegge et velfungerende foretak.

Men her det utrolig viktig at ABAX konstant utfordre seg selv når det gjelder nytenkning og  innovasjon, og i enkelte tilfeller må vi rett og slett «kannibalisere» eksisterende servicetilbud. Både på kort og lang sikt.

For om ikke VI gjør det, kan vi være helt sikre på at våre konkurrenter gjør det. Grip mulighetene og sørg for at det er du og ikke dine konkurrenter som er en trussel mot egen «status quo»

Mulighetene blir absolutt ikke mindre og det er vanskelig å forutse hvor langt teknologien kan føre oss i fremtiden. For 10 år siden var IT-avdelingen nesten en hemsko for businessmulighetene, i dag kan vi få til alt nettopp på grunn av digitaliseringen.

Så spørsmålet er ene og alene om hvordan vi som en etablert og suksessrik bedrift formår å være sultne, innovative og på forkant med digitaliseringen?

Mitt svar er å sørge for at hele organisasjonen inntar et digitalt «mindset». Derfor må vi som ledelse sette ressurser av til rett å slett og eksperimentere, også i de tilfeller hvor det ikke er noen klar business case. Ofte er det nettopp tale om en kvalifisert magefølelse snarere enn en reel business case. Men tankegangen må være at vi må «gutse» på og siden evaluere hvor langt vi nådde med prosjektet før de avsatte midlene tok slutt.

Om vi hver eneste gang må regne på alle eventualiteter og ha klart en komplett business case, da skjer det ingenting. Vi kommer ingen steder da. Selvsagt bommer vi til tider, men selv bomskudd er verdifulle investeringer for fremtiden.

Ledelsen må ha fokus på konstant å bevare sulten hos den enkelte ansatt, ABAX må være beredte og modige. Det ligger mye innovasjonskraft gjemt i en organisasjon om de ansatte, som jobber tett på kundene, blir vante med å sende inn forbedringsforslag, nye ideer og initiativ.

Vi jobber mye med å skape en kultur som omfavner endring og forandring, vi kaller det endringsglede. Det fordrer at vår interne bagasje i organisasjonen ikke blir for tung. I dag må vi kunne reagere raskt og vi må konstant evaluerer våre tjenester.

Ikke dermed sagt at vi må skape et nytt ABAX, men det ABAX vi kjenner må utvikles og tilpasses den konkurransesituasjon vi til enhver tid står oppe i. Vi må beholde motet til konstant  å disrupte oss selv, for vi har et sterkt brand, vi har teknologien og fremfor alt har vi kundene. Utfordringen blir å holde liv i grunderånden og smidigheten som ofte har en tendens til å forsvinne når vi vokser så fort som det ABAX gjør nå. Så «Kill your darlings» før konkurrentene tar livet av deg.

/ Bjørn Erik Helgeland

 

Bjørn Erik Helgeland – Kan Uber være “nøkkelen” til vekst?

Våre naboland sliter fortsatt etter finanskrisen. Her på berget har oljekrisen i Stavanger etter hvert spredd seg til andre sektorer og spørsmålet «Hva skal vi leve av etter olja tar slutt?» er nå mer aktuell enn noen gang før.

Vi lever i en tid hvor det skjer store endringer og det skjer vanvittig fort! Våre måter å leve på endres stadigvekk. Nye teknologier oppstår, mens andre blir overflødige Noen bransjer vokser fort, mens andre andre sliter noe voldsomt.

Dette er i mange tilfeller utenfor for “vår” kontroll og vi må begynne å omfavne endringer som kan skape vekst, fremfor det som ofte skjer, vi stritter imot. Vi må legge til rette for at nye bransjer og ny teknologi kan skape vekst, og de jobber som vi trenger.

Det er i dette lyset at debatten om teknologiske nyvinninger og delingsøkonomien kommer inn – Det er her selskaper som Uber blir mye mer enn bare et taxiselskap uten taxier, eller at AirBnB er noe mer enn bare hotell uten hotellrom. De har blitt symboler på en ny tid og en ny måte å drive business på.

Debatten om UBER er dessverre et lysende eksempel på hvordan vi i Skandinavia først og fremst tenker defensivt og til tider litt bakstreverske. På ene siden høres delingsøkonomi veldig sexy og fantastisk ut, men på den andre siden klarer vi ikke å legge til rette for, og utnytte det enorme potensialet som ligger der for vekst og nye jobber.

I Norge har vi allerede hatt både debatter og rettsaker mot Uber-sjafører. Debatten tok av etter NHO direktør, Kristin Skogen Lund hilste Uber velkommen med en tur i en Uber-taxi.

I Sverige og Danmark går nå denne debatten for fullt. Det går mot at Uber kanskje vil få slippe til gjennom å regulerer taxiloven. Uber blir da kunne bli betraktet som en «akseptert» næring, med alt det innebærer.

Frykten i både Danmark og Sverige går på at en taxi-lov som åpner opp for Uber vil utfordre og true arbeidsplasser og arbeidsrettigheter. Men dette trenger absolutt ikke være tilfellet. Det fordrer dog at en eventuell ny taxi-lov ikke regulerer bort bedrifter som Uber, men finner måter å innpasse de på. Her er det viktig å påpeke at jeg selvfølgelig mener at slike selskap må innordne seg de vanlige spillereglene som alle vi andre som driver business i Norge må gjøre.

Det er viktig å se dypere inn i krystallkulen og erkjenne at det finns mange bransjer som vil kunne dra nytte av selskaper som Uber. Det finnes utallige, av aktører som vil kunne vokse på et samarbeid med en aktør som Uber. ABAX er en av de.

De positive effektene er mange. I ABAX ser vi f.eks. mange muligheter innen det å la Uber få slippe til. De vil etter hvert trenge å dokumentere kjøringen sin og samtidig gjøre administrasjon av turene enda enklere for både bruker og sjåfør. Bilverksteder og bilforhandlere vil kanskje også kunne dra nytte av at flere sjåfører og biler entrer bransjen.

Uansett blir det spennende å følge debatten videre:)
/Bjørn Erik Helgeland